Citrus australasica, la lima dedo

Citrus australasica es un curioso cítrico autóctono de las regiones subtropicales de Australia, Queensland y Nueva Gales del Sur. Los aborígenes australianos tuvieron la exclusividad de deleitarse durante siglos con el “caviar cítrico”, ahora este fruto del este de Australia fascina a los mejores chefs del mundo.





Citrus australasica, la lima dedo

Citrus australasica, también conocido como finger lime,  lima dedo o lima de dedo. Es un arbusto o pequeño árbol que crece a la sombra de los grandes árboles que forman esos bosques subtropicales. Desde mediados de los años 90 se cultiva comercialmente y ha tenido un gran éxito entre los grandes chefs de la gastronomía mundial. Su característica principal y que lo hace único entre los demás cítricos es que su pulpa se agrupa en pequeñas esferas que al cortar la cáscara del fruto se desparraman como si fueran las huevas del caviar, por eso se le conoce también como caviar cítrico.

Características de la planta y fruto

Es un arbusto o árbol de crecimiento muy lento que crece desde los bosques tropicales del sur de Queensland hasta el norte de Nueva Gales del Sur. En la actualidad, por desgracia, es muy extraño encontrarla en estado silvestre. Alcanza de 3 a 6 m. de altura, y tiene espinas afiladas de unos 2 cm.

Hojas: escasas, ovaladas, de unos 3 cm. de longitud.

Flores: puede tardar entre 5 y 17 años en florecer y dar frutos, aunque se puede acelerar este proceso mediante la ténica del injerto. Las flores son de color crema, y nacen solas, desde las axilas foliares, durante la primavera y el verano o, en zonas más cálidas, en otras estaciones.

Fruto: de una extraña forma cilíndrica, parecidos a un dedo, de unos 10 cm de longitud con una piel delgada de color amarillo claro. No obstante, los frutos de algunas variedades pueden adoptar otros colores (rojo carmín, púrpura, negro, amarillo, verde…) La pulpa está dividida en 5.7 segmentos y, al alcanzar la madurez, adopta un color amarillo verdoso. Existe una variedad (Microcitrus australasica var. Sanguinea) de color rojo, cuyo fruto cuando madura adquiere un atractivo color que va del rosa pálido al púrpura oscuro. Tiene extrañas vesículas que expulsan su contenido cuando se corta la piel del fruto. La pulpa es sabrosa, ácida, ligeramente especiada.

Al abrir la vaina que contiene el fruto del Caviar cítrico, su interior contiene pequeñas bolitas que estallan en el paladar refrescándolo, limpiando los sabores del plato que acompaña.

Variedades de Citrus australasica

Hay aproximadamente 65 variedades existentes de este cítrico, la mayoría no son aptas para el consumo. La forma y el gusto de los frutos varían, así como su color, que puede ir del amarillo al rosa, pasando por el verde y el rojo burdeos.

A la fecha hay 5 variedades comestibles: Citrus australasica ‘Alstonville’, Citrus australasica ‘Blunobia Pink Crystal’, Citrus australasica ‘Durhams Emerald’, Citrus australasica ‘Judy’s Everbearing’ y Citrus australasica ‘Pink Ice’.

  • Alstonville, un arbusto de crecimiento alto que produce fruta verde-negra oscura con una carne de color verde pálido.
  • Blunobia Pink Crystal,  un arbusto mediano y compacto que produce frutos de color marrón verde con una carne rosada.
  • Durhams Emerald, un arbusto abierto medio que produce fruta negra con una pulpa verde esmeralda.
  • Judy’s Everbearing, un arbusto alto que produce frutos de color verde-marrón a marrón con una pulpa verde a rosa oscuro
  • Pink Ice, un arbusto de crecimiento mediano que produce frutos de color marrón rojizo con una pulpa clara a rosa

Cultivo de citrus australasica

Todos los árboles de cítricos comerciales en Australia se propagan vegetativamente mediante esquejes, lo que asegura que los nuevos árboles son idénticos a la planta madre original.

Los árboles cultivados a partir de semillas no se utilizan debido a que no siempre son fieles a su naturaleza, son de crecimiento más lento y puede tardar muchos años en dar sus frutos.

Todos los árboles de cítricos comerciales se cultivan en portainjertos de cítricos especialmente seleccionados que tienen características diferentes, incluyendo la tolerancia a una amplia gama de suelos, enfermedades, plagas y condiciones climáticas.

En Mallorca, en el Jardín Botánico Mundani, especializado en la aclimatación de plantas, árboles y arbustos de todo el mundo, Joan Bibiloni posee dos Microcitrus australasica injertados sobre dos viejos limoneros.

Según él, el método más adecuado es el Injerto de Corona bajo bolsa de plástico.

Aprovechando el largo tronco del limonero y las ramas principales se consigue un árbol muy bonito con una copa muy tupida de ramas pendulares cargadas de frutos de un llamativo color marrón rojizo.

Breve historia del caviar cítrico

El caviar cítrico fue un buen alimento para miles de generaciones del pueblo aborigen australiano. Sin embargo, los primeros colonizadores de Australia fueron los que lo utilizaron para hacer excelentes bebidas y mermeladas.

La “fingerlime” de Australia (Citrus australasica) fue identificada y catalogada durante la primera colonización de Australia como potencial fruto comercial.

Muestras de frutas catalogadas se han encontrado en la Colección de Botánica Económica en el Jardín de Kew, del Reino Unido, desde 1895.

El cultivo de cítricos nativos fue ampliamente ignorado hasta que la agencia australiana CSIRO (The Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) comenzó a investigar el uso de algunas especies en programas de mejoramiento en la década de 1960.

El caviar cítrico empezó a comercializarse en la década de los 90 con el auge de la cultura Bushfood ó Bushtucker en Australia, que tiene que ver con la recuperación de la gastronomía autóctona de los aborígenes australianos.

En el año 2000 ya se encontraba en algunos restaurantes y hay varias compañías en el mundo que han conseguido cultivarla para tener un producto exclusivo e introducir esta fruta australiana en el mercado internacional.

El “caviar cítrico” es un producto apreciado por los denominados “gourmet”, es decir es una delicatessen, a lo que se añade que su demanda está drásticamente insatisfecha. Esta es sin duda una explosiva combinación.

Usos frecuentes del caviar cítrico

Cocina

  • Generalmente se utiliza para pescados y mariscos, puesto que combinan perfectamente con los cítricos, pero también se elaboran cócteles y postres con este ingrediente, entre otras cosas.
  • En la cocina oriental es muy usado y es ideal para combinar en crudo con ostras, almejas, y con pescado crudo en sushi, sashimi, etc., gracias a que posee un sabor ácido y suave.
  • Se usa en ensaladas y otros muchos platos, también en mermeladas y confituras.
  • Su cáscara seca también es preciada como rara especia por lo que esta fruta también está dotada de cierto valor añadido.
  • Los cocteleros las usan en sus bebidas y los chefs generalmente como aderezo.
  • Los cocineros las usan sobre todo en recetas de mariscos y platos de fusión asiática.

Beneficios para la salud

El alto contenido de vitamina C de la fruta contribuye en parte a su alto nivel de actividad antioxidante detectada. Rebosante de sabor intenso, Finger Lima es rico en ácido fólico, potasio , vitamina E y B6.Cada Finger Lima contiene tres veces la vitamina C que se encuentra en una mandarina.

El nivel de Vitamina E es excepcionalmente alto en la Rosa Finger Lima. La vitamina E es uno de los antioxidantes más importantes en la protección de las células humanas y la prevención de enfermedades.

Este cítrico tiene propiedades antisépticas, favorece la digestión es refrescante y diurético.

El aceite de la corteza es también bastante aromático, y contiene isomentona, que es bastante raro en los cítricos.

Una de las frutas más caras de Estados Unidos

La lima dedo es una de las variedades de fruta más caras disponibles en EE. UU. Se vende por onzas y la marca Melissa’s las vende en envases de 3 onzas o 1 onza (85 gramos o 28 gramos). Sin embargo, la demanda de esta variedad de fruta está aumentando, pero a un ritmo muy lento.





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