Qué son los cítricos

Cuando la mayoría de la gente piensa en los cítricos, las variedades habituales vienen primero a la mente: limones, limas, naranjas y pomelos. Sin embargo, hay muchos tipos diferentes de frutas cítricas en el género Citrus. Los cítricos vienen en todas las formas, tamaños y colores.

La palabra cítrico proviene etimológicamente del latín “citrus” refiriéndose a los árboles de naranjos, pomelos, limas, limones o mandarinas, y sus frutos.

Los citricos se caracterizan por el gran contenido de vitamina C de los frutos, que se aloja en su jugosa pulpa, que está resguardada por una capa esponjosa, llamada médula. Todo ello está envuelto por la cáscara, de color amarillo o anaranjado, que hace de piel protectora.



Los cítricos

Todos los cítricos son de la familia Rutaceae. Esta familia contiene plantas con flores que generalmente tienen un olor fuerte. El género Citrus incluye naranjas, pomelos, limas y limones. Estas frutas han sido cultivadas desde la antigüedad. Probablemente se originaron en Australia, Nueva Caledonia y Nueva Guinea, aunque algunas investigaciones apuntan a que se originaron en el sudeste asiático. Muchas de las especies son híbridos y existe la especulación de que incluso las especies silvestres de reproducción genuina son en realidad híbridos originalmente.

Cuáles son los cítricos

Las especies de mayor interés desde el punto de vista agronómico son las siguientes:

  • Lima mexicana (C. aurantifolia (Christm.) Swing)
  • Lima Tahití (C. latifolia L.)
  • Naranjo amargo (C. aurantium L.)
  • Zamboa o pummelo (C. maxima (L.) Osb.)
  • Limonero (C. limon (L.) Burn.)
  • Pomelo (C. paradisi Macf.)
  • Mandarina (C. reticulata Blanco)
  • Naranjo dulce (C. sinensis (L.) Osb.)
  • Clementina (C. clementina Hort.)
  • Satsuma (C. unshiu (Mak.) Marc.)

 

Variedades de los cítricos

Podemos encontrar también algunas variedades populares de frutas cítricas:

  • Naranjas dulces: Naranja Sangre, Kumquat, Ombligo, Cara Cara
  • Mandarinas: Clementina, mandarina, tangelo, calamondina
  • Limas: Lima, Persa, Kaffir
  • Pomelo: Blanco, Rojo Rubí, Oroblanco.
  • Limones: Meyer, Eureka
  • Otros tipos: Citron, yuzu, ugli, Rangpur, pomelo, mano de Buda, kinnow

Beneficios de los cítricos

  • Ayudan a perder peso, ya que tienen un alto contenido de agua y fibra, lo que lo mantiene lleno durante mucho tiempo. Esta fibra también mejora la salud del corazón y previene enfermedades cardiovasculares.
  • Las frutas cítricas pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de esófago, estómago y ovario.
  • Reducen el riesgo de desarrollar cataratas y degeneración macular relacionada con la edad.
  • La vitamina C en los cítricos ayuda a regenerar el colágeno que mantiene la elasticidad de la piel. Por lo tanto, estas frutas pueden ayudar a retrasar los signos del envejecimiento.
  • Ayudan a reducir la duración total del resfriado común en un día.
  • Todos los cítricos son conocidos por su fragancia. Esto se debe a los limonoides y flavonoides (ambos tienen fuertes propiedades antioxidantes y antibacterianas).
  • Pueden ayudar a prevenir los cálculos renales, ya que contienen altos niveles de citrato. Los limones son los más altos, se ha demostrado que beber jugo de limón diluido diariamente disminuye la formación de cálculos renales.
  • El contenido de vitamina C de los cítricos es legendario, y se ha encontrado que el consumo regular disminuye los riesgos cardiovasculares y de enfermedades cardíacas, al tiempo que aumenta la esperanza de vida. La vitamina C es también un antihistamínico natural, que previene la liberación de histamina y ayuda en su desintoxicación.
  • La vitamina C funciona como un antioxidante, reduciendo el estrés oxidativo.