Variedades de kumquats

¿Cuantas variedades de kumquats hay? Las kumquats o quinotos han sido llamadas «Las pequeñas joyas de la familia de los cítricos».  Fueron incluidas en el género Citrus alrededor de 1915 cuando el Dr. Walter T. Swingle los distingue colocándolos en el género Fortunella, que abarca seis especies asiáticas.

¿Qué es kumquat o quinoto?

Kumquat significa «naranja dorada» en China. Los kumquats son frutas cítricas que parecen naranjitas oblongas y tienen un brillante sabor agridulce. Los kumquats se cultivan principalmente en toda Asia y también en América del Norte en California y Florida, donde están en su apogeo en pleno invierno. A diferencia de otros tipos de cítricos, la cáscara de estas pequeñas frutas es comestible, lo que las convierte en un aperitivo práctico.

También se pueden usar crudos y cocidos en una variedad de platos dulces y salados.

Los kumquats son mini cítricos que crecen en climas cálidos en árboles pequeños y arbustivos que generalmente se usan en paisajismo. Originarios del este de Asia y pertenecientes a la misma familia de frutas que las naranjas, los limones y las limas, los kumquats se distinguen por su pequeño tamaño y piel comestible.

Los kumquats se disfrutan de diversas maneras: confitados, en escabeche, en puré, convertidos en mermelada o simplemente lavados y comidos enteros.

Veamos entonces un resumen de las variedades de kumquats, o quinotos, más conocidas.

Variedades de kumquats

variedades de kumquat

Kumquat Nagami

Kumquat Nagami, o Kumquat ovalado (Fortunella margarita Swing). Estas plantas fueron introducidas de China en Londres en 1846 por Robert Fortune, explorador de plantas para la «Royal Horticultural Society».

Se introdujo en América del Norte en 1850, y en la Florida desde Japón por los viveros «Glen St. Mary and Royal Palm» en 1885; obovadas u oblongas, de hasta 1 3/4 pulgada (4,5 cm) de largo y 1 3/16 pulgada (3 cm) de ancho; pulpa dividida en 4 o 5 segmentos, contiene de 2 a 5 semillas. Árbol de 15 pies (4,5 m) de altura.  Este es el kumquat mas cultivado en los Estados Unidos.

Kumquat Hong Kong

El fruto kumquat Hong Kong,  o Hong Kong silvestre (Fortunella hindsii Swing), llamado chin chüshan chin kanchin tou por los chinos, nativo de Hong Kong y colinas adyacentes y regiones montañosas de las provincias de Guangdong y Chekiang en China

El fruto es casi redondo, 5/8 a 3/4 pulgadas (1,6-2 cm) de ancho, piel de color naranja o escarlata cuando está madura, delgada, no muy carnosa, la pulpa en sólo 3 o 4 segmentos pequeños, semillas regordetas.

Los chinos acuden a las estribaciones de las elevaciones a recoger los frutos en la temporada. En el mundo occidental, el arbusto muy espinoso sólo se cultiva como planta de maceta ornamental.

Kumquat Marumi

Marumi, o Kumquat redondo (Fortunella Swing japonica.)

Descrito completamente por primera vez en 1784, introducido en la Florida desde Japón por los viveros «Glen St. Mary and Royal Palm» en 1885, el fruto es redondo, ligeramente achatado o obovado, de 1 1/4 pulgada (3.2 cm) de largo; la cáscara es de color amarillo dorado, lisa, con glándulas sebáceas grandes, delgada, aromáticas y picante, la pulpa en 4 a 7 segmentos, es escasa y ácida, con 1 a 3 semillas que son más pequeñas que las de ‘Nagami’.

El árbol alcanza 9 pies (2,75 m), en lo demás es similar al de ‘Nagami’, excepto que es algo espinoso, tiene las hojas un poco más pequeñas y es considerablemente más tolerantes al frío, produce en la misma temporada.

Kumquat Meiwa

‘Meiwa’ o  Kumquat grande redondo (F. crassifolia Swing.), Llamado ninponeiha kinkan en Japón, posiblemente un híbrido entre ‘Marumi’ y ‘Nagami’, introducido en los Estados Unidos por el ‘United States Department of Agriculture’ entre 1910 y 1912

De forma corto-oblongo a redondo, próximo a 1 1/2 pulgada (4 cm) de ancho, cáscara naranja-amarilla, muy gruesa, dulce, la pulpa por lo general en 7 segmentos, relativamente dulce o sub-ácida, a menudo sin semillas o con pocas semillas.

El árbol es enano, con frecuencia sin espinas o con  espinas cortas y fuertes, las hojas difieren de las de otros Kumquats en que son muy gruesas, rígidas, y parcialmente dobladas a lo largo, están marcadas por numerosas glándulas de aceite verde oscuro.

Ampliamente cultivado en la provincia de Chekiang, China, y con menos frecuencia en la Prefectura de Fukuoka, Japón. Hay una forma ornamental con frutas con rayas a color en Japón. Este kumquat es el mejor para comer fresco, es todavía algo raro en los Estados Unidos.